miércoles, 16 de marzo de 2022

"El fin de la historia", de Luis Sepúlveda

Una historia de espionaje que nos sumerge en los horrores de la dictadura militar chilena, con sus torturas, asesinatos y desapariciones, y que tiene como protagonista a Juan Belmonte, un antiguo guerrillero comunista que vive en el anonimato, pero que es obligado a realizar una última misión para los servicios secretos rusos.

Seguramente, el mérito de este libro, cuya trama no me resulta excesivamente original, sea la aproximación que el autor (que fue uno más entre los miles de represaliados) hace sobre la terrible dictadura, que se atisba en la distancia del tiempo pero que forma parte principal de la trama de la historia.

El protagonista de la novela tiene el encargo de impedir un plan de fuga para liberar a Miguel Krassnoff, un sádico torturador que estuvo a las órdenes del sátrapa Pinochet y que permanece recluido en un penal cumpliendo condena por sus crímenes horrendos.

martes, 8 de febrero de 2022

"La aventura de viajar. Historias de viajes extraordinarios", de Javier Reverte

En “La aventura de viajar. Historias de viajes extraordinarios”, posiblemente el libro más intimista del gran escritor de viajes ya fallecido, se narran, a modo de compendio general, las vicisitudes y periplos que el autor experimentó en los numerosos viajes que acometió a lo largo de su vida. Pero, por encima de todo, Javier Reverte plasma, con nostalgia y enorme sensibilidad, las motivaciones y sentimientos que le llevaron a emprender una vida de aventura, entendida, tal como él la define, como “palabra que no identifico con el amor al peligro, sino con la atracción por lo desconocido”.

Porque el niño que Javier fue, y que nunca deseó dejar de ser, siempre anheló adentrarse en los territorios donde los acontecimientos discurrían de un modo distinto.

Porque él fue así, como se define sencillamente en el libro: “Nunca de dejado que se desvanezca el niño que fui y lo trato de mantener contra viento y marea. Lo que quiero decir es que nací con un alma deseosa de aventura y no he aceptado casi nunca disfrazarla de otra cosa”.

Si algo me ha gustado de este libro es la intensidad con que el autor nos traslada su pasión por los viajes, la literatura y la exploración; pero, sobre todo, porque me ha permitido conocer con cierta profundidad al que, seguramente, sea el escritor a quien más he admirado.

Con melancolía, lucidez intelectual y la fina ironía que impregnó siempre sus obras, el autor nos narra episodios de su infancia, cuando claramente ya evidenciaba su vocación viajera y aventurera; anhelos que le fueron guiando a lo que finalmente desembocaría en una existencia dedicada a la narración de sus vivencias por diversas partes del mundo, especialmente por África, continente por el que autor siempre sintió una especial atracción.

Es este libro el mejor testamento que Javier nos pudo dejar, una alegoría a la vida y una sugerencia a disfrutarla con inquietud, admiración, intensidad y sin artificios; y, por supuesto, con pasión literaria y aventurera.

martes, 4 de enero de 2022

"Antigua sangre", de John Connolly

Nuevamente, John Connolly (Dublín, 1968), nos presenta otra obra monumental del género negro, aderezada con la presencia de lo sobrenatural, ingrediente esencial que no falta en el resto de obras de la "serie Parker".

Quizás este libro, por dar continuidad a una saga y porque Connolly continúa fiel a su estilo, realmente genuino y envolvente, me recuerda demasiado a la trama de "El invierno del lobo", libro con el que descubrí a este extraordinario escritor y que me cautivó completamente. Aun así, estamos ante otra gran obra, ambiciosa también en calidad de contenido (y extensión), que a buen seguro no defraudará ni a los seguidores de Connolly ni a quienes le descubran por vez primera en las páginas de este libro.

Una trama espeluznante, con seres maléficos, libros malditos, lugares sobrenaturales, iglesias antiguas, asesinatos,... en la que el detective Charlie Parker volverá investigar terribles sucesos que pondrán a prueba sus innatas habilidades para enfrentarse al Mal, ayudado por sus inseparables Louis y Angel y secundado, esta vez, por un misterioso librero.

domingo, 28 de noviembre de 2021

Adiós a Almudena Grandes

El sábado 27 de noviembre nos dejó Almudena Grandes, la exitosa escritora madrileña cuya obra, sobre todo, dejó plasmada la épica de los derrotados en la guerra civil española.

Una escritora comprometida que quiso dejar constancia de la existencia y dificultades de los exiliados y republicanos españoles, avatares que quedaron reflejados en sus Episodios de una guerra interminable, saga de seis novelas que se centran en esa temática.

Grandes aunaba el rigor propio de la historiadora que era con la fuerza de una novelista que fue capaz de desentrañar y reflejar con gran acierto la atmósfera del tiempo que envuelve a sus novelas.

Se nos va una muy, muy grande. 

lunes, 15 de noviembre de 2021

"El reino", de Jo Nesbø

Novela negra del autor noruego conocido por sus obras sobre el comisario Harry Cole, al que esta vez deja de lado para narrarnos con genial maestría una historia dramática y familiar, ambientada en una remota localidad rural de Noruega.

Un muy original thriller que va desentrañando en primera persona Roy Calvin Opgard, el protagonista principal de la novela; personaje que esconde oscuros secretos que han modelado su personalidad a través de los años hasta convertirlo en un hombre solitario, misterioso y taciturno que se refugia en su trabajo para alejarse de las alargadas sombras del pasado.

Pero la llegada, quince años después, de su popular, entusiasta y carismático hermano menor Carl, acompañado de su inteligente y magnética mujer, le hará revivir turbios sucesos que no ha podido olvidar y le causará nuevas zozobras.

El asesinato, el adulterio, los abusos sexuales, la venganza y la lealtad a la familia se dan cita en esta extraordinaria novela que ha recabado elogios muy positivos y que seguramente gustará a los amantes del género, por su original estilo y elaborada trama.

jueves, 7 de octubre de 2021

"Tomás Nevinson", de Javier Marías

Novela de espías, que recuerda en estilo y temática a las de John Le Carré, que narra la historia de un espía retirado, reclutado nuevamente para un último encargo: debe hacerse pasar por un profesor de inglés mientras trata de averiguar, entre tres sospechosas, quién entre ellas es una terrorista "durmiente" del IRA que reside en España bajo una identidad falsa.


El estilo con que el autor va desgranando la trama es realmente peculiar, abundante en divagaciones del protagonista de la historia, que va narrando en primera persona su trabajo de investigación.

A pesar del extenso volumen de la novela, es llamativo que en ella no se sucedan grandes acontecimientos; muy al contrario, el ritmo con que se van desarrollando los hechos es francamente pausado, adornado con múltiples devaneos y dilemas morales, así como alusiones al miedo, la culpa, la clandestinidad, la duda,... y también referencias a hechos históricos, como las decapitaciones de Ana Bolena y María Antonieta y los arrepentimientos de quienes pudieron acabar con Hitler.

A pesar de todo, y aunque los acontecimientos se suceden con pasmosa lentitud, no nos encontramos ante una lectura aburrida. El autor sabe crear una atmósfera suficientemente envolvente como para cautivar al lector, que ansiará conocer el resultado de la paciente y persistente investigación llevada a cabo por el espía camuflado de profesor.

Nevinson se debate a lo largo de toda la trama entre la incertidumbre y la premura respecto a culminar su trabajo; entre adoptar una decisión final, como resultado de las señales que va recibiendo, o mantenerse cauto, con el fin de no condenar a posibles inocentes.

Pero el encargo precisa un resultado, porque la vida de muchos otros inocentes está en juego.


sábado, 21 de agosto de 2021

"El rey del Perú", de Juan Pedro Cosano

Siempre es un placer descubrir una obra literaria que te encandila desde el principio y hasta el final; especialmente si se trata de descubrimientos fortuitos, obras que hallas por pura casualidad, sin buscarlas, y, en este caso concreto, sin ni siquiera tener mínimas referencias ni del libro ni del propio autor. 

Porque esta novela histórica de este escritor (abogado de profesión) poco conocido es una obra verdaderamente recomendable para los amantes del género.

Bien documentada, escrita con maestría, manteniendo una adecuada tensión a lo largo de toda la historia, la novela tiene como protagonista en primera persona a Nayaraq, una aclla dotada de un don terrible, que mantiene una prolongada relación amorosa con Gonzalo Pizarro, que es el otro gran protagonista de la trama. De hecho, un propósito de esta obra es dar a conocer a uno de los principales actores en la conquista del Perú; también, de la posterior Rebelión de Encomenderos de 1.544 contra la corona española, que encabezó asimismo.

Pero, sobre todo, el libro revela, con lucidez y alejado de simplismos, el choque de civilizaciones que supuso la irrupción de los españoles en los territorios dominados por los poderosos incas, y la pronta hecatombe que, para estos últimos, originó la llegada de aquellos hombres barbados que al principio confundieron con dioses.

sábado, 15 de mayo de 2021

"Todo esto te daré", de Dolores Redondo

Magistral novela negra de Dolores Redondo, ganadora con esta obra del Premio Planeta de 2016, ambientada en la Ribeira Sacra.

La autora de la "Trilogía del Baztán" vuelve a demostrar su genialidad extraordinaria a la hora de crear tramas que atrapan al lector de manera irremediable. 

Una poderosa familia perteneciente a la nobleza gallega esconde terribles secretos que desea preservar a toda costa. El accidente mortal de uno de sus miembros desencadena una investigación que terminará por desvelar el misterio .

La novela vuelve a encumbrar a Dolores Redondo como una de las autoras contemporáneas de mayor éxito. Desde luego, un genio de las letras que espero que siga deleitándonos con novelas tan pulcramente desarrolladas en contenido y forma.

Booktrailer: https://www.youtube.com/watch?v=B60Ru6HR2SY

Más info: https://www.doloresredondo.com/novelas/todo-esto-te-dare/

martes, 6 de abril de 2021

"El nombre de los nuestros", de Lorenzo Silva

Termino de leerme este libro a punto de cumplirse el centenario del "Desastre de Annual", en el que se inspira la obra del autor.

Magnífica recreación de "los avatares reales vividos entre junio y julio de 1921 por los soldados españoles (...) que defendían las posiciones avanzadas de Sidi Dris, Talilit y Afrau, en Marruecos", soldados que se vieron sorprendidos por la fiereza y el inesperado poderío de la harka, el conjunto de tropas irregulares marroquíes que ocasionaron un descalabro a las tropas españolas.

El horror de la guerra, así como el infortunado destino a que se vieron abocados los soldados que combatieron a los rifeños en un medio extremadamente hostil, quedan reflejados de manera magistral y tremendamente fiel a la historia en la magnífica obra de Lorenzo Silva.

La obra, además, es un sentido homenaje y una reivindicación a los hombres que perecieron en condiciones excepcionalmente dramáticas en la sublevación que humilló al ejército español en la primera fase de la contienda.

Un ejército de desharrapados indígenas, despreciado inicialmente por el alto mando militar español, provocó uno de los desastres militares más recordados en la actualidad.

Libro absolutamente recomendable para quien quiera conocer unos hechos sucedidos en un tiempo no tan lejano y descubrir sin tapujos el horror que siempre significa la guerra.

jueves, 14 de enero de 2021

"No digas nada", de Patrick Radden Keefe

Aclamado como uno de los mejores libros sobre el conflicto de Irlanda del Norte, la obra del periodista del The New Yorker representa, sin duda alguna, una completa y elaborada inmersión en la tragedia que supuso la contienda entre el IRA y el estado británico, entre católicos y protestantes, entre republicanos/nacionalistas y lealistas/unionistas.

Poniendo voz a todo tipo de testigos que se vieron involucrados en aquella barbarie, el autor elabora una obra reconocida ampliamente por la crítica, un extraordinario ejemplo de periodismo narrativo que logra transmitir un conocimiento objetivo y profundo sobre aquel conflicto cuyos rescoldos todavía permanecen sin apagar.

Resulta extraordinaria la ingente labor de investigación y documentación que aúna la obra, el nivel de profundidad y extensión que se recogen en los múltiples testimonios, lo enrevesado y complejo de la trama, así como el grado de análisis que refleja la personalidad, motivaciones y derivas ideológicas de los principales personajes, algunos de los cuales son terroristas del IRA movidos por una fe incondicional en la causa; otros, víctimas de la represión de los anteriores, o del estado británico y las bandas de lealistas; otros, líderes (principalmente se analiza la figura de Gerry Adams) que pasaron de las armas al parlamentarismo, apostando por la vía pacífica para conseguir sus reivindicaciones (y, con ello, contribuir definitivamente al proceso de paz), pero que fueron tildados de traidores por gran parte de sus antiguos camaradas y seguidores.

Resulta conmovedora la dramática historia con que se inicia la investigación, que parte del asesinato de una mujer, viuda y madre de diez hijos, a quien el IRA ejecutó acusándola de traidora, un crimen terrible no resuelto durante décadas pero que finalmente dio pie a una investigación judicial en la que se vio involucrado el mismísimo Gerry Adams.

Quizá sea un tema que pueda no interesar al grueso de lectores, pero se trata de un muy destacable trabajo periodístico, una crónica con tintes de novela, en el que la realidad llega a superar a cualquier ficción que pudiera idearse sobre el asunto. Porque la historia que Patrick Radden Keefe nos desvela es tan extraordinaria y reveladora que merece la pena ser conocida. 

Desde luego, un libro realmente interesante para quien desee adoptar un más que aceptable criterio sobre aquel conflicto que nos queda seguramente lejos y nos resulte ajeno, pero que nos hará llegar incluso a empatizar, en parte y sin que esto justifique sus actos, con algunos de aquellos que llevaron a cabo execrables actuaciones, así como a entender el desarrollo y finalización de aquella contienda.

viernes, 25 de diciembre de 2020

"Donde aúllan las colinas", de Francisco Narla

"Donde aúllan las colinas" podría enmarcarse dentro del género "novela histórica", pero más bien me parece una leyenda, o un cuento, tal como lo describe el propio autor; eso sí, es un cuento narrado de manera extraordinaria.

No nos encontramos ante una novela que destaque por la complejidad de su trama, acaso sí por su originalidad, y sobre todo y sin lugar a dudas por la forma tan esmerada en la manera de utilizar el lenguaje. Porque la obra está escrita con maestría; el grado de sofisticación y detalle utilizado en las descripciones es propia de un escritor virtuoso. Además, Franciso Narla, que se gana la vida con otro oficio, da la sensación de escribir con libertad, alejado de compromisos comerciales, y de narrar con el principal objetivo del disfrute del lector y de la ensoñación.

Un grupo de legionarios que regresa a Roma desde Hispania, para revelar un secreto nada más y nada menos que a Julio César, es acosado y perseguido por un lobo que quiere cobrarse venganza.

miércoles, 16 de diciembre de 2020

"El ángel negro", de John Connolly

Nuevamente, este genio irlandés de la literatura negra o policíaca me vuelve a sorprender con una novela escrita con brillantez, esta vez recargada de tintes sobrenaturales y con enormes dosis de suspense y misterio, lo que hace inevitable engancharse a la lectura desde la primera hasta la última página.

Porque hay que rendirse ante la evidencia de Connolly, una auténtico maestro a la hora de fusionar fantasía con tramas que se desarrollan en el marco de lo cotidiano y real.

La historia, no obstante, está tan aderezada de elementos fantásticos y de secuencias de terror que el argumento resulta enrevesado, tenebroso e inverosímil, razón por la que no soy un apasionado de este tipo de novelas, pero he de reconocer que para mí las obras de Connolly representan una excepción.

El asesinato de una prostituta en New York desencadena una frenética búsqueda por parte del detective privado Charlie Parker, que se adentrará en un submundo oscuro y misterioso donde seres maléficos de apariencia humana pondrán en riesgo su existencia y harán tambalear las relaciones con sus seres más queridos, además de poner en juego la lealtad hacia sus amistades más peligrosas.

jueves, 19 de noviembre de 2020

"El precio del paraíso", de Manu Leguineche

Leí este libro hace muchos años (fue uno de los primeros libros que leí tras mi paso por la literatura juvenil), pero todavía lo recuerdo con nitidez; no sus detalles, sí su esencia. Porque "El precio del paraíso", más que un libro de entretenimiento, es un libro que te enseña a vivir; es una revelación de indicios sobre cómo alcanzar la paz interior.

El ejemplo vital de su protagonista, Antonio García Barón, es un canto a la esperanza de renacer, a la posibilidad de dejar atrás los infiernos padecidos para, desechando la ira o el deseo de venganza, comenzar una nueva existencia.

El periodista Manu Leguineche viaja al corazón de la selva boliviana, en el Amazonas, para descubrirnos la historia, real pero extraordinaria, de un personaje inigualable que sufrió la guerra civil española, combatió a los nazis en la Segunda Guerra Mundial y padeció los horrores del campo de exterminio de Mauthausen, antes de alcanzar finalmente la libertad y decidir aislarse del mundo en el interior de la selva, para continuar una nueva etapa alejada de los escenarios donde conoció el infortunio y el sufrimiento en grado extremo.

"El conde de Montecristo", de Alejandro Dumas

Aunque no soy muy aficionado a los clásicos, este libro es uno de mis favoritos, una obra maestra del género de aventura. No en vano, la obra es considerada una de las mejores novelas de todos los tiempos.

La historia narra la desventurada historia de Edmundo Dantés, un hombre de noble corazón, sencillo y enamorado, que es víctima de la traición y el infortunio más cruel. 

Encarcelado durante años en el castillo de If y presa de la desesperación, está a punto de sucumbir, pero el encuentro con un extraño personaje supondrá un cambio de rumbo en su desdichado destino. 

La venganza y otras pasiones humanas se dan cita en esta obra excepcional de trama rocambolesca y repleta de sorpresas y revelaciones extraordinarias.

Un libro para sentir la aventura sin límites y para adentrarse en los abismos y las sombras de la naturaleza humana, pero también en las virtudes de la generosidad, el honor y la justicia.

"El sentimiento de la montaña. Doscientos años de soledad", de Eduardo Martínez de Pisón y Sebastián Álvaro

Nadie como autores tan consagrados en cuanto a cultura del alpinismo y divulgación del montañismo, dos eruditos y apasionados del tema, para presentarnos esta maravillosa y original obra, repaso a la historia de la evolución y grandes gestas del mundo de las cumbres.

Un maravilloso periplo de doscientos años en los que los hitos de la exploración y la aventura ligados a la montaña siempre han tenido presente "el sentimiento de la montaña", vinculado a manifestaciones tan diversas como la atracción irrefrenable por los espacios salvajes e inhóspitos, el deseo de soledad, anhelos de descubrimiento o superación personal, ensoñaciones románticas,... 

La magia y el interés que despertaron, y siguen despertando, las inquietudes y propósitos de quienes, desde hace más de dos siglos, sienten esa llamada que la montaña y la aventura son capaces de generar con tanta pasión, magia e interés. 

Un libro excepcional que supone la revelación y el entendimiento de un sentimiento poderoso que ha impulsado la conquista de las cimas más inexpugnables del planeta y empresas tan arriesgadas como aparentemente innecesarias y carentes de sentido.

Una vasta colección de fotografías de personajes y lugares enriquecen esta obra tan destacable entre los libros relacionados con la montaña.

lunes, 16 de noviembre de 2020

"Juanín y Bedoya. Los últimos guerrilleros", de Antonio Brevers

Conocí la historia de "Juanín" en boca de Germán, un hombre entrañable y bondadoso, ya fallecido, que en sus últimos años todavía conservaba muy nítidos los recuerdos de una historia excepcional y real que había conocido parcialmente en primera persona, pues en su época como agente de la guardia civil, ejerciendo en Cantabria, coincidió temporalmente con el mítico guerrillero antifranquista al que, a pesar del caprichoso antagonismo que les deparó el destino, recordaba con admiración.

Me narró la historia de Juanín con gran detalle y realismo, como pude comprobar posteriormente cuando conseguí el excepcional y denso ensayo de Antonio Brevers, obra que supone un referente bibliográfico de primer nivel en cuando al estudio del movimiento maqui, la oposición guerrillera al régimen de Franco, además de descubrirnos la figura de Juanín, el mítico resistente cántabro convertido en leyenda.

La obra es resultado de una impresionante labor de documentación e investigación, contrastada con múltiples testimonios de personas que, con mayor o menor implicación, participaron en la truculenta historia de Juan Fernández Ayala, "Juanín".

Un libro que nos acerca, con dramático realismo, a aquellos prófugos que se refugiaron en los montes durante la durísima posguerra española, para escapar de las represalias y los abusos de quienes quisieron tomarse la revancha contra los antiguos enemigos en la contienda que sacudió con desgarro el país y que, incluso hoy en día, mantiene abiertas profundas heridas que el paso del tiempo no ha podido todavía sanar.


Tumba de "Juanín" en el cementerio de Potes (fotografía del autor del blog)

domingo, 15 de noviembre de 2020

"Volverás a Alaska", de Kristin Hannah

Otra obra excepcional de la escritora Kristin Hannah, autora de algunas maravillosas novelas reseñadas en este blog y una de mis novelistas favoritas.

Un hombre regresa de la guerra de Vietnam. Con el deseo de cambiar de vida y alejarse de sus pesadillas, decide dar rienda suelta a su deseo de instalarse en Alaska, una tierra indómita y remota donde confía encontrar su lugar en el mundo. Con ese propósito, arrastra a su mujer e hija a una nueva existencia en unas tierras salvajes donde comenzarán de cero, habitando una cabaña de madera en medio de la naturaleza y tratando de sobrevivir a la crudeza del invierno alaskeño, y también a la locura sobrevenida.

Novela repleta de sentimiento y sensaciones, donde la caracterización de los personajes alcanza niveles magistrales.

lunes, 9 de noviembre de 2020

"Corazón de Ulises", de Javier Reverte

Javier Reverte, el maestro en cuanto a literatura de viajes en nuestro país se refiere, nos conduce con su prosa y sus vivencias a Grecia, en una apasionante búsqueda de aquellos escenarios, reales o mitológicos, donde comenzó a gestarse la cultura europea.

Entremezclando historia y leyenda, haciendo esos saltos al pasado que tanto caracterizan al autor, mencionando extractos de las grandes obras y destacando a los personajes y sucesos históricos más significativos, así como a los héroes mitológicos y dioses del pasado, Reverte nos va sumergiendo en el conocimiento de una esplendorosa civilización que marcó el devenir y el modo de entender los tiempos actuales.

El autor, con su vasto conocimiento y admiración por los clásicos helenos, nos asoma a las grandes obras y a los personajes que iniciaron la filosofía, la democracia, el diálogo y, en general, el modo de entender la existencia que se iniciaron en la Época Clásica.

Sin dejar de ser la crónica de un viaje, la obra representa un excepcional acercamiento a quien pretenda conocer la Grecia contemporánea, desde sus orígenes clásicos.

Una vez más, Reverte, con su prosa ágil y lúcida, me vuelve a sorprender con un libro repleto de alusiones a fuentes bibliográficas y referencias el pasado que se conjugan con su habilidad para observar sagazmente e interpretar aquellas realidades que va descubriendo en sus periplos. 

"El ruiseñor", de Kristin Hannah

Best-seller internacional y título más conocido de la virtuosa Kristin Hannah, autora de otros rotundos éxitos literarios. 

Una obra escrita con enorme maestría y gran sensibilidad que se cuenta entre mis favoritas; una historia de supervivencia ambientada en la Francia ocupada durante la Segunda Guerra Mundial.

Relato de fuertes emociones, elaboradísimo argumento y una manera extraordinaria de hilvanar una historia que homenajea a las mujeres anónimas que lucharon contra el enemigo desde la clandestinidad o que resistieron sufriendo lo indecible por tratar de salir adelante en los países ocupados durante la gran contienda.

Una historia narrada con esmero, profundidad en los personajes y cuidadísimo ajuste histórico.

Una obra maestra y, para mí, un referente del género novela bélica y un destacadísimo título de una narradora excepcional. 

domingo, 8 de noviembre de 2020

"Jardín de invierno", de Kristin Hannah

Otro éxito de la escritora estadounidense Kristin Hannah, mundialmente famosa por la obra "El ruiseñor", que la encumbró a la fama internacional.

Una historia de amor ambientada en la Segunda Guerra Mundial. Un secreto que perdurará hasta mucho tiempo después, en un país lejano.

Leningrado, 1941. Una ciudad sitiada y en ruinas donde sus habitantes subsisten con la esperanza de sobrevivir al infierno de las bombas, donde la desesperación conduce a cualquier cosa para salvar la vida.

Una lectura apasionante que nos acerca al horror de aquella guerra y a la devastación que provocó en la existencia de quienes la sufrieron en primera persona en los peores escenarios de aquella contienda.

Un libro a la altura de "El ruiseñor".

"El perfume", de Patrick Süskind

"El perfume: historia de un asesino" es la obra maestra el escritor alemán Patrick Süskind.

Best-seller de éxito internacional (es la obra de la literatura alemana traducida a más idiomas), narra la existencia de su protagonista, Jean-Baptiste Grenouille, dotado de una cualidad excepcional para percibir los olores.

Merced a esa virtud, el protagonista, un ser anómalo y monstruoso que carece de humanidad, va desarrollando una existencia surrealista, centrada en la captación, interpretación y transformación de olores, lo que le llevará a trabajar como perfumista y posteriormente a una vida ascética recluido en una caverna. Pero detrás de esa cualidad innata también está el asesinato.

"El perfume" es un libro extraño, de sorprendente trama y descripciones muy elaboradas, especialmente en relación a los olores. Transmitir con tanto acierto sensaciones que llegan a calar en el lector con gran nitidez está al alcance de pocos escritores, por lo que este libro es considerado una referencia mundial no solo en su género.

Una obra peculiar que se cuenta entre mis favoritas.

sábado, 7 de noviembre de 2020

¨El invierno del lobo¨, de John Connolly

He de admitirlo: esta novela me ha cautivado y sorprendido a partes iguales; ha sido, además, el descubrimiento de un escritor del que no tenía referencias y un prometedor reencuentro con la novela negra.

La historia tiene como escenario principal la localidad de Prosperous, en Maine, donde una iglesia, traída siglos atrás desde Inglaterra y reconstruida piedra a piedra, alberga un terrible secreto celosamente guardado por los enigmáticos habitantes del lugar.

Magnífico libro de trama excepcionamente original, inquietante y sorprendente, que tiene como principal protagonista al detective Charlie Parker, expolicía de turbio y doloroso pasado que protagoniza la saga de libros de Connolly.

"Patria", de Fernando Aramburu

Un libro que ha dado mucho que hablar y que narra los años de plomo de ETA y la represión a la que se vio sometida gran parte de la sociedad vasca que no aceptó los dictados de la banda terrorista.

Trama focalizada en la asfixiante realidad de los que no comulgaban con la izquierda abertzale, que aplicaba un régimen de terror y acoso al contrario especialmente intenso en los entornos rurales.

Una obra maestra que nos sumerge con habilidad y brillante prosa en una de las épocas más oscuras de la historia reciente y que también logra explicar, en parte, los motivos que movieron al fanatismo, a la crueldad y a la sinrazón a numerosos ciudadanos de Euskadi, que ejercieron, justificaron o ampararon la violencia en una época demasiado dolorosa y cercana.

viernes, 6 de noviembre de 2020

Adiós, maestro

El 31 de octubre nos dejaba para siempre Javier Reverte, escritor, periodista y referente de la literatura de viajes en nuestro país. 

Pocos escritores como Javier me han impresionado tanto. Su particular prosa transmitía tanta lucidez y tantas dosis de conocimiento histórico como de intuición sobre la naturaleza de las personas. Autor de libros que mencionaban el pasado y que nos hacían entender el presente; que invitaban a viajar, a leer otros libros, a disfrutar los momentos, a soñar y a vivir intensidad.

Gracias, maestro. La tuya es una pérdida irremplazable.

"Los pacientes del doctor García", de Almudena Grandes

Magnífica obra ambientada en los años de la posguerra que una de las mejores novelistas españolas nos ofrece en una enrevesada trama donde se entremezclan personajes y sucesos reales con ficción, en un magnífico alarde de recreación histórica e investigación documental que otorga enorme verosimilitud a la historia. En palabras de la propia autora, "es una novela de ficción edificada alrededor de hechos reales". 

Tras sobrevivir al final de la guerra y a la entrada de los "nacionales" en Madrid, el doctor García se ve abocado a la clandestinidad, oculto tras una identidad falsa que no solo le permitirá evitar el paredón, sino también colaborar con el legítimo gobierno en el exilio.

No obstante, las vicisitudes de su existencia le llevarán a verse implicado con una peligrosa red de evasión de criminales nazis asentada en España y liderada por Clara Stauffer, personaje real que desempeñó labores de ayuda a aquellos criminales que, concluida la II Guerra Mundial, eran reclamados por la justicia internacional por su participación en crímenes de lesa humanidad.

Sirva como aperitivo al libro este extracto que transcribo a continuación:

-Stalin ganó la guerra para vosotros -sus dientes chirriaron en el esfuerzo de escupir las palabras sin chillar-. Sin Stalin nunca habríais entrado en Berlín. Entonces no os importaba que fuera un tirano, ¿o es que no lo sabíais?

-El mundo ha cambiado -repitió Goodwin.

-Y tanto que ha cambiado. Ahora mimáis a vuestros enemigos, invertís millones de dólares en Italia, en Alemania, en Austria, los habéis convertido en países democráticos, les habéis devuelto su independencia, su dignidad y su orgullo. Pero los españoles no merecemos tanto, no merecemos nada, aunque fuimos los únicos que luchamos contra el fascismo. O, a lo mejor, ese fue nuestro pecado, ¿no?, habernos atrevido a ser antifascistas sin contar con vosotros, sin pediros permiso, sin implorar vuestras providenciales ayuditas, esos desembarcos que no habrían valido una puta mierda si Stalin no hubiera avanzado desde el este. Como nos hemos atrevido a no deberos nada, ahora el amigo de vuestros enemigos es vuestro amigo, y los enemigos de Franco son los vuestros. Hay que joderse.

Para mí, uno de los mejores fragmentos del libro, que, además, arroja luz sobre la no intervención aliada para oponerse al régimen de Franco tras la derrota del Eje en la contienda internacional y a la posterior connivencia de las potencias aliadas con la dictadura, lo que contribuyó a impedir cualquier intento por restaurar el orden institucional previo a la guerra civil española.

martes, 23 de abril de 2013

sábado, 23 de marzo de 2013

Bicentenario del nacimiento del explorador David Livingstone

El 19 de marzo de 2013 se cumplieron 200 años del nacimiento del médico y explorador escocés David Livingstone, "El buscador de ríos", descubridor del río Zambeze y de las cataratas Victoria, y cuyos restos descansan en la londinense abadía de Westminster (aunque su corazón quedó para siempre en suelo africano, enterrado a la sombra de un árbol). 

Con motivo de este aniversario, se han sucedido diversos acontecimientos en diferentes partes del mundo (información en inglés aquí), especialmente en Escocia, su patria natal, donde, entre otros actos, destaca la exhibición Doctor Livingstone, I Presume?, en el Museo Nacional de Escocia.
 
Monolito en Chitambo (Zambia), en el lugar donde murió Livingstone (Foto: Flickr/Openafrica)

domingo, 6 de enero de 2013

"Colinas que arden, lagos de fuego", nuevo libro de Javier Reverte

Acaba de caer en mis manos el último libro del maestro de la literatura española de viajes, Javier Reverte, a quien, además de leer con fervor, admiro profundamente. Doy por hecho que este libro no me defraudará y ocupará un lugar privilegiado en mi librería, junto a otros memorables títulos del mismo autor ("Vagabundo en África", "Corazón de Ulises", "Los caminos perdidos de África", "El río de la desolación", "El río de la luz",...). Sé de antemano que, como en anteriores ocasiones, la lúcida prosa de Javier - aderezada con un vasto trabajo de documentación y análisis de la Historia - me trasladará a lugares que nunca conoceré en persona pero que, en cierto modo, visitaré en presente y en pasado.
 
Seguidamente, y en relación a la aparición de "Colinas que arden, lagos de fuego", reproduzco un artículo escrito por Javier Reverte que apareció en la revista Viajes al pasado:

Como ya ha anunciado amablemente esta página viajera, acabo de publicar un nuevo libro de viajes por África (Kenia y Tanzania), al que me ha dado por titular poéticamente “Colinas que arden, lagos de fuego”. En cierto sentido, es un título también real, pues crucé caminando cordilleras tan batidas por el sol que parecían arder y los dos lagos a los que me asomé, el Turkana y el Tanganika, se incendiaban en los soberbios atardeceres.
 
Tras la publicación en 2002 del tercer libro de mi trilogía de África, “Los caminos perdidos de África”, me había prometido no volver al continente negro. Pero África es como una mala mujer de la que estás enamorado sin remedio. Y regresé en 2008 y 2009. No pensaba escribir sobre el asunto, pero África te obliga a escribir sobre ella: es como un jefe maligno que siempre te impone obligaciones.
 
Y ahí está el libro.
 
Me he jurado, de todas maneras, no volver a viajar a África ni escribir una línea más en mi vida sobre ello. Pero ya se sabe que el hombre es un animal que falta con frecuencia a sus promesas y juramentos, lo que nos hace merecedores del infierno. Hace unos días veía un vídeo, incluido en esta página VaP, de un viaje por Suráfrica, Malawi y Mozambique, y después de leer un estupendo texto de mi tocayo Javier Brandoli, el gusanillo africano empezaba a picarme de nuevo. ¿Y por qué no volver?
 
La primera vez que escuché hablar del “mal de África” yo no había viajado al continente más allá de la cordillera del Atlas. Me explicaron que consistía en una extraña enfermedad del corazón que te impulsa, cuando ya has pisado las tierra subsaharianas, a volver allí una y otra vez.
 
Y fui. Y contraje la enfermedad. Y no hay vacuna ni hay cura. En una ocasión me salvé de la malaria en el Amazonas, pero del “mal de África” no he podido sanar. Me moriré con esa enfermedad.
 
¿Y escribir sobre ello? Es imposible sustraerse: porque cuando tomas la pluma para recordar los días pasados en el continente, regresan junto a ti los aromas y los hedores, las voces, los colores y el sabor de todo lo africano. África fatiga, pero en cierto sentido sucede con ella lo que con la antigua “mili”: que al paso del tiempo, sólo te acuerdas de lo bueno. Y llegas a añorar el polvo de los caminos y el cansancio de las horas a bordo de desastrosos “matatus” o “dalla-dallas”.
 
En su lecho de muerte, muy joven aún, devorado por la malaria, el explorador escocés Joseph Thomson dejó dicho: “Si pudiera levantarme, me calzaría ahora mismo las botas y me iría a vagabundear por África”.
 
Pues eso.

domingo, 6 de mayo de 2012

Editorial Kattigara, dos años de libros y sueños

Fuente: eldiariomontanes.es (6 de mayo de 2012)
 
Diez de los autores vinculados a la editorial Kattigara vestían ayer idénticos, como una mímesis de sus obras, que se enmarcan todas bajo un mismo sello: el perfil de una pluma estilográfica. Las camisetas negras que llevaban compartían en el pecho la frase 'Editorial Kattigara: dos años de libros y sueños', y así ataviados celebraron en la carpa principal de la Feria del Libro de Santander su segundo aniversario «unidos», y sobre todo, «unidos a su público».
 
 
«La familia Kattigara es amplia y por eso hemos querido celebrarlo de puertas hacia fuera, sobre todo con los lectores», reconocía ayer la responsable de la editorial cántabra, la también escritora Aura Tazón. «Un libro no es sólo un autor y un editor, hay diseñadores, impresores y colaboradores, pero sobre todo hay lectores». Faltaba Fernando Lalana, el ilustrador Enrique V. Vegas y la diseñadora Thais García Alonso entre la nómina de autores que ayer firmaron ejemplares de sus libros en la recta final de la feria santanderina, que aborda hoy domingo su última jornada con dos presentaciones de libros y un espectáculo de magia infantil.
 
Desde que se presentó en primavera de 2010, la joven editorial cántabra ha sacado casi veinte títulos en sus colecciones y ha creado un sello de gestión editorial, Librosymbiosis. «Empiezas con ilusión, y ves el camino pero no sabes muy bien si vas a ser capaz de recorrerlo», reconoce Aura Tazón, que ya tiene preparada una remesa de novedades para Navidad.
 
Los actos de la celebración empezaron con una sesión infantil de cuentos y acto seguido se fueron presentando todos los autores y sus correspondientes títulos: Alfredo Baranda con 'Vendrá la muerte y tendrá sus ojos', la propia Aura Tazón, autora de 'Los senderos de Bharat' y 'Xan Irmandiño'; Carlos Ealo López con su reciente 'Las Tierras Altas del Cantábrico' y 'Sir Gawain y el Caballero Verde'; Conchi Revuelta con su obra 'Los Pegimun'; Dori Campos y su poemario erótico 'La lengua se abre paso'; Fernando del Hoyo con 'Las grutas del Vignemale'; Javier Tazón con 'El cartógrafo de la reina' y 'Las rutas del Norte'; José Mª Gil Pérez y 'La colmena existencial'; Maribel Fernández Garrido con el poemario 'Estación Terminus' y Sonia Piñeiro, ilustradora de 'Sir Gawain y el Caballero Verde'.